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A Ceia é Importante? PDF Imprimir E-mail

Quasetodas as igrejas que proclamam seguir a Cristo observam a Ceia do Senhor. O pão e o fruto da videira são elementos comuns nas assembléias de adoração de vários grupos religiosos. Mas há diferenças no entendimento a respeito desta comemoração. Neste artigo, examinaremos o que a Bíblia ensina sobre a Ceia doSenhor para aprender como devemos participar dela hoje em dia.

A Primeira Ceia: O Exemplo de Jesus

Quatro textosregistram os pormenores da primeira "Ceia do Senhor". Três destesrelatos estão nos evangelhos (Mateus 26:26-29; Marcos 14:22-25 e Lucas22:19-20) e o outro está em 1 Coríntios 11:23-26. Podemos aprender como Jesus eos apóstolos celebraram a ceia comparando estes relatos. Por favor, pare unspoucos minutos para ler cada uma destas quatro passagens, antes de continuareste estudo. Observe as minúcias:

O propósito: "Fazei isto em memória de mim"(Lucas 22:19). A Ceia do Senhor é nossa oportunidade para lembrar o sacrifícioque Jesus fez na cruz, pelo qual ele nos oferece a esperança da vida eterna:"Porque todas as vezes que comerdes este pão e beberdes o cálice,anunciais a morte do Senhor, até que ele venha" (1 Coríntios11:26). A Ceia do Senhor não pretende ser um memorial do nascimento, da vida ouda ressurreição de Cristo. É um momento especial no qual os cristãos refletem sobre o Salvador sofredor para serem lembrados do alto preço que ele pagou pornossos pecados. Precisamos manter este tema central do evangelho (1 Coríntios2:1-2) em nossas mentes.

Os símbolos: Jesus usou dois símbolos para representar seu corpo eseu sangue. É claro que ele não ofereceu literalmente seu corpo (que ainda estava inteiro) nem seu sangue (que ainda estava correndo através de suasveias). Ele deu aos discípulos pão sem fermento para representar seu corpo e ofruto da videira (suco de uva) para representar o sangue que estava para serderramado na cruz. Ele não deixou dúvida sobre a relação deste sacrifício comnossa salvação: "Porque isto é o meu sangue, o sangue da nova aliança, derramado em favor de muitos, para remissão dos pecados"(Mateus 26:28).

A ordem: Quando comparamos estes quatro relatos, podemos também ver a ordem na qual a ceia foi observada. Jesus primeiro orou para agradecer a Deus pelo pão e então todos o partilharam. Ele orou de novo paraagradecer ao Senhor pelo cálice, e todos beberam dele. Deste modo, ele chamouespecial atenção para cada elemento da ceia.

A Ceia do Senhor na Igreja Primitiva

O livro de Atos eas cartas escritas às igrejas nos ajudam a aprender um pouco mais sobre a Ceiado Senhor. Os discípulos se reuniam no primeiro dia da semana para participarem da ceia (Atos 20:7). Esta ceia era entendida como um ato de comunhão com oSenhor (1 Coríntios 10:14-22). Era tomada quando toda a congregação se reunia,como um ato de fraternidade entre os irmãos (1 Coríntios 11:17-20). Cada cristão era obrigado a examinar-se para ter certeza de que estava participando da ceia de um modo digno (1 Coríntios 11:27-29).

Observações sobre a Ceia do Senhor

Ainda que oensinamento da Bíblia sobre a Ceia do Senhor não seja complicado, muitasdiferenças de entendimento apareceram depois do tempo do Novo Testamento. Oúnico modo de sabermos que estamos seguindo o Senhor é estudar as instruções eimitar os exemplos que encontramos no Novo Testamento. Nunca estamos livrespara ir além do que o Senhor revelou na Bíblia (veja Colossenses 3:17; 1Coríntios 4:6 e 2 João 9). Consideremos o que a Bíblia diz em resposta aalgumas questões sobre a Ceia do Senhor.

Porque pão semfermento? Jesus instituiu a ceia doSenhor durante os dias judaicos dos pães asmos, uma festa anual na qual somentepão sem fermento era permitido entre os judeus (veja Lucas 22:15; Êxodo12:18-21). Podemos apreciar mais claramente o significado do pão sem fermentoquando consideramos o significado simbólico do fermento na Bíblia. Não erapermitido fermento nos sacrifícios oferecidos a Deus, no Velho Testamento(Levítico 2:11). A idéia de impureza ou pecado é claramente associada comfermento em vários textos. Por exemplo, Jesus usou fermento para falarsimbolicamente de falsas doutrinas (Mateus 16:11-12). Paulo usou fermento pararepresentar falsa doutrina e corrupção moral (Gálatas 5:7-9,13,16; 1 Coríntios5:6-9). É plenamente adequado, então, que o sacrifico perfeito e sem pecado do próprioFilho de Deus seja representado por pão sem fermento: "Lançai fora ovelho fermento, para que sejais nova massa, como sois, de fato, sem fermento.Pois também Cristo, nosso Cordeiro pascal, foi imolado. Por isso, celebramos afesta não com o velho fermento, nem com o fermento da maldade e da malícia, esim com os asmos da sinceridade e da verdade" (1 Coríntios 5:7-8).

Quando devemosobservar a Ceia do Senhor? Jesusmostrou aos seus discípulos como participar deste memorial, mas nãoespecificou quando. Aprendemos quando os primeiros cristãos observaram aceia pelo exemplo dos discípulos em Trôade: "No primeiro dia dasemana, estando nós reunidos com o fim de partir o pão. . ." (Atos20:7). Quando seguimos este exemplo e participamos da Ceia do Senhor todos osdomingos, relembramos freqüentemente o sacrifício que Jesus fez por causa denossos pecados. Quando meditamos sobre o Salvador sofredor no domingo, é maisfácil resistir a tentações durante o resto da semana. Quando entendemos o altopreço que Jesus pagou por nossos pecados, esforçamo-nos para evitar qualquercoisa que possa magoá-lo e tornar vão seu sacrifício (veja Hebreus 10:24-31).

Onde devemosparticipar da Ceia? A Ceia do Senhoré um ato de comunhão entre cada cristão e o Senhor, e é também um ato decomunhão entre cristãos. Em Atos 20:7, os discípulos se reuniam para partir opão. 1 Coríntios 11:20-22 distingue entre a Ceia do Senhor, que era o propósitode sua reunião como uma congregação, e as refeições comuns, que eram tomadasnas casas de cristãos. Não encontramos nenhuma autoridade na Bíblia paraparticipar da Ceia do Senhor a sós ou fora da assembléia da igreja.

Quem tem odireito de tomar a Ceia do Senhor? ACeia do Senhor é um ato espiritual partilhado pelo Senhor com aqueles que estãoem fraternidade com ele. Jesus não ofereceu o pão e o cálice a todos, mas aosseus discípulos (Mateus 26:26). Aqueles que estão servindo ao Diabo não têm odireito de partilhar desta refeição com o Senhor (1 Coríntios 10:16-22). Joãoconta-nos que somos aptos a participar com Deus na comunhão espiritual somentese andarmos na luz do seu caminho: "Ora, a mensagem que, da partedele, temos ouvido e vos anunciamos é esta: que Deus é luz, e não há nele trevanenhuma. Se dissermos que mantemos comunhão com ele e andarmos nas trevas,mentimos e não praticamos a verdade. Se, porém, andarmos na luz, como ele estána luz, mantemos comunhão uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu Filho,nos purifica de todo pecado" (1 João 1:5-7). Somente aqueles quejá foram batizados para a remissão dos pecados para entrar no corpo de Cristodevem participar da Ceia do Senhor (Atos 2:38; Gálatas 3:26-28).

O que significa participar "indignamente"? Cada um que participa da Ceia do Senhor deveráexaminar-se para estar certo de que está participando de maneira correta,discernindo o verdadeiro significado do memorial. "Por isso, aqueleque comer o pão ou beber o cálice do Senhor, indignamente, será réu do corpo edo sangue do Senhor. Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim, coma do pãoe beba do cálice; pois quem come e bebe sem discernir o corpo, come e bebejuízo para si" (1 Coríntios 11:27-29). A palavra"indignamente" é freqüentemente mal entendida. Ela não descreve a dignidade da pessoa (ninguém é verdadeiramente digno de comunhão comCristo). Esta palavra descreve o modo de participar. A pessoa que nãoleva a sério esta comemoração está brincando com o sacrifício de Cristo e estáse condenando por não discernir o corpo de Cristo. Por esta razão, devemos sermuito cuidadosos cada vez que participarmos da Ceia do Senhor. É imperativo que esqueçamos as preocupações mundanas e prestemos atenção exclusivamente à mortede Cristo. Se tratarmos a Ceia do Senhor como um mero ritual, ou se a tomarmoslevianamente e deixarmos de meditar no seu significado, condenamo-nos diante deDeus.

A Ceia do Senhor: Passado, Presente e Futuro

Os discípulos deCristo são privilegiados ao participarem com ele todas as semanas da Ceia do Senhor. Deste modo, ligamos o passado, o presente e o futuro.

Passado: Olhamos para trás, para o sacrifício que Jesus fezna cruz. Entendemos isto como sendo o fundamento e o centro de nossa salvação.

Presente: Quando meditamos no terrível preço que Jesus pagou para nos redimir de nosso pecado, nossa decisão de resistir à tentação éfortalecida.

Futuro: Entendemos que a morte de Jesus é a base de nossa esperança, e assim proclamamos nossa fé nele quando olhamos em frente para avolta do Senhor e para nossa salvação eterna.

Não podemos esquecer nunca o dia negro no Calvário em que Jesus deu sua vida para salvar a nossa.